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The Dutch farrier Douwe Dokter with a Frisian Horse

«Devenir un agriculteur n'est pas la bonne chose pour toi Douwe», lui a dit son père à l'âge de 16 ans. «Pourquoi ne deviens-tu pas maréchal-ferrant à la place? »
Douwe a pris le conseil de son père. Il est devenu apprenti avec Tinus Staving, qui croyait dans les capacités de Douwe.
Et Tinus a fait en sorte que je réussisse l'examen pour entrer en tant qu'étudiant maréchal-ferrant, même si je n'étais pas capable de faire quoi que ce soit sur un pied à ce moment-là!
Le père de Douwe élevait des chevaux KWPN alors Douwe a grandi autour des chevaux et est devenu un bon cavalier, en dressage mais surtout en saut d'obstacles.

Si j'avais la possibilité de recommencer, je redeviendrais maréchal-ferrant

«J'aime vraiment être maréchal-ferrant et pour être honnête, si j'avais la possibilité de recommencer, je redeviendrais maréchal-ferrant», dit Douwe. La seule chose que je ferais différemment serait de suivre mes études au Royaume-Uni. Malheureusement, il y a une grande différence dans la formation au Royaume-Uni d'un côté, et le reste de l'Europe de l'autre côté. Par rapport au Royaume-Uni, la formation aux Pays-Bas est pour les débutants et vous apprenez seulement à ferrer vraiment dans la pratique.

The Dutch farrier Douwe Dokter shoeing a horse

Au Royaume-Uni, le métier de «maréchal-ferrant» a une riche tradition et est très apprécié par les propriétaires de chevaux. Le maréchal-ferrant a un statut similaire au vétérinaire et à juste titre, étant vu comme un vrai spécialiste. Ce n'est pas toujours le cas aux Pays-Bas. Le fait que tout le monde aux Pays-Bas soit autorisé à s'appeler maréchal-ferrant et à démarrer sa propre entreprise, avec ou sans formation, n'aide pas.
Mais je constate que, surtout au cours de la dernière décennie, le niveau des maréchaux-ferrants européens évolue et se rapproche les uns des autres dans leurs façons de penser.
La raison de ceci: beaucoup de cliniques que vous pouvez fréquenter, souvent initialisées par Mustad; des cliniques avec par exemple Grant Moon, qui essait vraiment d'aider les maréchaux-ferrants à améliorer leurs compétences, et les médias sociaux. Nous partageons tellement plus maintenant les uns avec les autres. Nous ne sommes qu'un petit groupe de professionnels, qui peuvent et doivent s'entraider à chaque fois pour s'améliorer.
Il est évident que Douwe a une véritable passion pour le ferrage. Il y a autre chose pour laquelle Douwe est passionné; les motos !

A forge with Mustad horseshoes in the workshop of Douwe Dokter

Pendant des années, Douwe a voyagé régulièrement aux États-Unis pour chercher de grandes motos à acheter comme Harley Davidson, les importer aux Pays-Bas et les vendre à des collectionneurs ou à de vrais amateurs de Harley Davidson. Le voyage, à la recherche des meilleures motos et la satisfaction des acheteurs a été très gratifiant. En raison des changements de monnaie et du fait que je devenais plus occupé avec le ferrage, cela ne valait pas vraiment la peine de voyager à chaque fois. Mais la passion pour les motos est toujours là !

J'aime voyager avec un ou plusieurs de mes amis forgerons

Le voyage est quelque chose que je fais toujours sur une base régulière, mais maintenant pour participer à des compétitions internationales de forge. Pour ne citer que quelques pays, j'ai participé à des compétitions: au Canada, aux États-Unis, au Danemark, en Suède, au Royaume-Uni, en Allemagne et en Suisse. J'aime voyager avec un ou plusieurs de mes amis forgerons. J'aime l'élément compétition, l'atmosphère et le fait que vous apprenez toujours quelque chose de nouveau l'un de l'autre!

The Dutch farrier Douwe Dokter in his workshop

En fait, nous ne sommes qu'un petit groupe de spécialistes, alors c'est une belle chose si les connaissances sont partagées entre les maréchaux-ferrants. Je m'efforce toujours de délivrer le meilleur ferrage pour chaque cheval, du cheval de dressage international au cheval de loisirs, d'un poney Shetland à un grand cheval frison, je les traite tous de la même façon !

Mustad LiBero shoes prepared for shoeing a Frisian Horse by Douwe Dokter

Restez simple, assurez-vous que votre ferrage de base est bon

Mon conseil:
Restez simple, assurez-vous que votre ferrage de base est bon. Pour cela, j'adore travailler avec Mustad LiBero et le fer Mustad Equi-Librium. En combinaison avec de préférence les clous Mustad Endura Concave, je peux pratiquement ferrer tous les chevaux!