The German farrier Christoph Schweppe shoeing a horse

El taller de herrado de la familia Schweppe se encuentra cerca de una de las vías de acceso a la ciudad alemana de Dortmund. Empezó en 1850, cuando el caballo y su carruaje eran los principales medios de transporte. El negocio ahora lo dirige Christoph Schweppe, que hace parte de la quinta generación. Su padre está jubilado pero aún continúa en la industria con productos de herrería personalizados como cercas y arte en metal.

Students in the farrier school of Christoph Schweppe

En 2001, a los diecinueve años, Christoph comenzó su educación y aprendizaje. En 2006 se convirtió en Maestro Herrador Leipzig.

Se especializa en caballos de salto, adiestramiento y ortopedia, y cuenta con su propia escuela de herradores. Desde 2018 esta escuela también impartirá una formación de Maestría en un curso con un año de duración.

El bienestar de los caballos y el servicio para mis clientes es lo primero.

Christoph conoció a su esposa Diana mientras ambos estudiaban. Ella también es herradora pero actualmente se encarga principalmente, de la administración. Siempre tienen aprendices. La empresa tiene sus propios caballos para el entrenamiento, además de los establos y espacios para aquellos que necesitan un tratamiento ortopédico a largo plazo.

Para Christoph el servicio y el bienestar de sus caballos son su prioridad. Eso a veces lo lleva a vivir experiencias especiales. “Una vez me llamó una clienta que tenía un caballo de sangre caliente de nombre Merry, que padecía de casco agrietado. Cuando le pregunté qué tan grande era la grieta, la clienta dijo: diez centímetros. ¡Eso era una emergencia! Inmediatamente dejé mi trabajo, cancelé todos mis compromisos y fui a verla. Cuando llegué me di cuenta de que la clienta estaba en pánico cuando llamó. Ella había cometido un pequeño error: los centímetros resultaron ser milímetros”.

The stables at Christoph Schweppe's farriery

Schweppe participa en concursos internacionales y su ambición es alcanzar un nivel superior. Compitió junto con Grant Moon como pareja y entrenan juntos un par de veces al año. A menudo se impresiona por el profesionalismo de los herradores en la competencia inglesa y se da cuenta de que Francia está mejorando, cada vez más, en el campo internacional.

Soy ambicioso en competencias, quiero llegar a un nivel superior.

Christoph no sólo utiliza herraduras de fábrica; las forja de aluminio y en casos excepcionales también utiliza herraduras de acero. “Mi tipo de herradura favorita es la LiBero, porque puedo modificarla en cualquier forma”. En la mayoría de los casos utiliza clavos E-slim y MX. Estos modelos dan los mejores resultados para los tipos de terreno sobre los que pasan los caballos de Schweppe. La forma de sus cabezas y su ajuste exacto impiden que la arena muy fina, entre en la clavera y cause el desgaste adicional. Eso evita un aflojamiento prematuro de la herradura.

Sus consejos más importantes para un herrador aprendiz son:

- “Al comenzar con un caballo nuevo preste mucha atención a toda su postura, deje que se mueva libremente y evalué como lo hace con un jinete”.

- “Establecer intervalos de visitas de cinco a siete semanas con los clientes y sus caballos”.

- “Establecer una agenda anual con el jinete o el cuidador para evitar conflictos con el calendario del concurso”

- “Trate de trabajar tan arduo como sea posible”.

The German farrier Christoph Schweppe fitting a horseshoe

La innovación es bienvenida y los nuevos productos son probados de acuerdo al uso que van a tener. Por ejemplo la mayoría de las herraduras de plástico no son aptas para caballos de salto.

“Una de las últimas innovaciones que me hace feliz es la nueva herradura BaseMax. Ahora que las pestañas se han ajustado, se convierte en la mejor alternativa en ese segmento. ¡Y en promedio su calidad es muy alta!”. 

El mundo se está volviendo más pequeño, las diferencias regionales en herrado están por desaparecer.

“Me doy cuenta de que la industria está cambiando. Internet ha hecho el mundo más pequeño. En el pasado la industria del herrado estaba dirigida por las tradiciones locales. Hoy en día el enfoque y los métodos están cada vez más impulsados ​​por las visiones y desarrollos internacionales”. Christoph cree que esto conducirá a un estándar mundial.

Christoph regularmente da consejos a otros herradores y - por supuesto - exalumnos. Le gusta compartir videos. A veces cuando necesita saber cómo forjar un tipo específico de herraduras en un concurso, él mismo los mira. Él piensa que es bueno: “Siempre tienes que ir más allá”.

German farrier teacher Christoph Schweppe in his classroom

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